Home     Artists     Contact
 
 
 

Back to artist

 
Reviews NICOLAS ACHTEN & SCHERZI MUSICALI
 

Kölner Stadt-Anzeiger 15/04/2017 : Löschen der Kerzen - Scherzi Musicali in der Philharmonie. … ; besser gelangen die mehrstimmigen Sätze, in denen die Truppe um den Bariton und Theorbisten Nicolas Achten durch schlüssige Musizier-Strategien und klangliche Geschlossenheit überzeugte. Als Energie-und Kraftquelle ersten Ranges erwies sich dabei die mit drei Theorben, zwei celli, Cembalo und Orgel reich besetzte, sehr flexibel agierende Continuo-Gruppe. Stefan Rütter

Cutting Edge 13/04/2017:  CD Joseph-Hector Fiocco, ‘Petits motets, Vol. II’ - Vaderlandse geschiedenis ontstoft
Instrumentaal tekent Scherzi Musicali voor energetische, opwindende partijen, minutieus gefraseerd en excellent qua zinsbouw. Het detail en de grote lijn: op deze cd komen ze weergaloos samen.… Reinoud van Mechelen en Nicolas Achten bewegen zich elegant door hun partituren, met een naturel die de luisteraar inderdaad het gevoel heeft dat Fiocco ten onrechte vergeten is geraakt. Tot nu, dankzij deze opname. - Hildegart Maertens - Volledig artikel

Het Nieuwsblad 28/02/2017 : Motetten van Brussel en Antwerpen
…De groep Scherzi Musicali bestaat een kleine 10 jaar en wordt nog steeds geleid door de jonge stichter, luitist en zanger Nicolas Achten. De jonge musici spelen met veel enthousiasme en kennis van de historische uitvoeringspraktijk van barokmuziek.
Musique en Wallonie, gesteund door de Waalse overheid, realiseert al vele jaren interessante opnamen. De vertolking is verzorgd en het zorgvuldig samengestelde boekje, bevat veel info, inclusief de gefundeerde teksten in het Nederlands. - Mirek Cerny

Le MAD/Le Soir 14/02/2017 : Scherzi Musicali CD Fiocco
Voici donc le 2iéme volume de l’intégrale des petits motets de Joseph-Henri Fiocco. …Interprétation vivante et policée de Nicolas Achten à la tête de ses Scherzi Musicali. - Serge Martin

Codalario.com 26/01/2017:Scherzi Musicali en la Fundación Juan March
…La interpretación corrió a cargo del conjunto belga Scherzi Musicali, que a pesar de la juventud de sus miembros lleva tras de sí una brillante carrera, jalonada de éxitos, premios y magníficos registros discográficos. El conjunto presentó una visión excepcional de estos ejemplos musicales tan hermosos. Compuesto para la ocasión por seis intérpretes, tres cantantes y tres instrumentistas –cuatro en realidad, como explicaremos a continuación–, supieron deleitar desde el inicio, haciendo olvidarse a más de uno de la complejidad intrínseca de este repertorio, más aún desde un punto puramente interpretativo, sin representación escénica. Excepcional labor de la de la soprano Deborah Cachet, de absoluta gracilidad, solvencia técnica y timbre repleto de belleza, que brindó unas versiones impecables, especialmente en el campo de las tan complejas ornamentaciones, solventadas con fluidez y una naturalidad apabullantes. …Excepcional, sin duda, la actuación de Nicolas Achten, una de las figuras más sobresalientes en las últimas hornadas de intérpretes en el repertorio histórico. Achten es, a la par, un magnífico barítono –de voz redonda, bien proyectada, con una línea de canto elegante, muy sutil, un registro medio-agudo realmente magnífico, aunque con el grave algo menos poderoso– y un excepcional instrumentista –tañe por igual instrumentos de cuerda pulsada, el arpa e instrumentos de teclado–, como demostró aquí acompañándose, tanto a sí mismo, como a sus compañeros, con la tiorba, dejando momentos de magnífico impacto por su pulsación expresiva y calibrada. … El apartado instrumental, limitado al bajo continuo, corrió a cargo del archilaúd y la guitarra barroca de Solmund Nystabakk, el lirone de Eriko Semba y el calve de Haru Kitamika. Son intérpretes muy curtidos en el repertorio, con un gran conocimiento de la ornamentación y la aplicación de las teorías de la época en la realización del continuo. Todos brillaron de forma fulgurante, tanto en los pasajes puramente instrumentales –qué hermosura la de esas arias de romanesca y la célebre Aria de Firenze, ejemplo sobresalientes de los patrones de continuo y ostinati sobre los que se compusieron excepcionales variaciones–, como en el acompañamiento a la voz, manteniendo siempre la tensión armónica, la expresividad y ayudando de manera exquisita al desarrollo dramático de las obras. - Mario Guada

Scherzo.es 25/01/2017:El Big Bang de la música barroca
Scherzi Musicali es uno de esos grupos fundados en su día por veinteañeros que hoy apenas superan la treintena (Nicolas Achten, su director, tiene 31 años). Con menos de unas década de actividad, esta formación belga tiene un bagaje discográfico notable en cantidad y sobresaliente en calidad, y más que suficiente para ser considerada como una de las más grandes especialistas en el Seicento. Y más precisamente, en los orígenes del Seicento. Tras esta actuación en Madrid, se llega a la conclusión de que es imposible reunir tanto rigor musicológico, tanto talento musical y tanta imaginación a la hora de ensamblar un programa que sea capaz de mantener absorto durante de dos horas a un auditorio que seguramente en su gran mayoría ha tenido poco o nulo contacto previo con este repertorio.
Los dos cantantes (la soprano Deborah Cachet y el tenor Hugo Hymas) poseen un nivel descomunal y el bajo continuo (las japonesas Eriko Semba, al lirone, y Haru Kitamika, al clave, y el noruego Solmund Nustabakk al archilaúd y la guitarra —de la escuela de su compatriota Rolf Lislevand, por supuesto—) es fastuoso. Pero quien se eleva por encima de todos es Achten con su prodigiosa polivalencia: dirige, canta como barítono y toca una enorme tiorba (además, la criatura también es clavecinista y arpista, aunque ayer no tuvo necesidad de demostrarlo). Lo de cantar y tocar al mismo tiempo tal vez sorprenda en nuestros días, pero era algo común en aquella Italia del Big Bang barroco. El propio Caccini cantaba mientras tocaba el laúd las canciones que él mismo componía. En la actualidad son muy pocos los que están capacitados para hacerlo:…- Eduardo Torrico

Crescendo.be 23/01/2017: Le mystère Marie-Madeleine
La variété des styles de composition évite toute monotonie et l’ensemble impressionne par sa qualité et la subtilité de l’écriture. Interprétation sans faille de Scherzi Musicali et Nicolas Achten, toute en nuances. Les « Quelques clés d’écoute » de ce dernier, incluses dans le livret, seront d’un grand secours au mélomane pour entrer plus avant dans cet univers qui ne révèle pas instantanément toutes ses richesses. - Bernard Postiau - Full article

Resmusica 24/10/2016: Le Festival d’Ambronay dans la lumière - De belles découvertes dans une ambiance fort agréable
..Autour du thème de Marie-Madeleine, Nicolas Achten proposait des pièces de compositeurs très ou peu connus, du XVIIe siècle, de Monteverdi à Bertali. Petite formation mais grande qualité, c’est le ressenti des festivaliers. Plus qu’à un concert, on assiste à une réunion d’amis partageant la musique avec les spectateurs qui sont à leur pied. Complicité et expressivité sont au service de ces musiques qui honorent ou racontent Marie-Madeleine. Nicolas Achten est l’homme-orchestre : théorbe, harpe, chanteur… Il est le capitaine de l’équipe. C’est lui qui montre le (bon) chemin vers la belle lumière du festival. Dans La Maddalena de Bertali, Deborah Cachet est remarquable, très monteverdienne par sa voix de soprano et sa théâtralité. Dans la même œuvre, Reinoud van Mechelen chante : « Rends-moi mon Jesus, pierre immortelle ! Car en une si féroce souffrance, j’implore ta pitié » avec une prenante expressivité. Les applaudissements nourris du public confirment, s’il en était besoin, leur plaisir de la découverte de ces pièces peu connues et celui d’entendre un excellent ensemble de jeunes musiciens, ensemble qui fête, déjà, son dixième anniversaire. - Jean-Noël Démard - Full article

La Libre Belgique 11/07/2016: Concerts de découvertes – Les Scherzi Musicali donnent vie à un oratorio inconnu d’Antonio Bertali
L’ensemble est équilibré, séduisant et très lisible, notamment grâce à la disposition des musiciens sur scêne, jouant debout (sauf pour les violes et les claviers) avec les trois théorbistes placés en hauteur, sur la même ligne que les instrumentistes solistes, les excellents Lambert Colson, au cornet et Patrizio Germone, au violon, Quatre chanteurs, Deborah Cachet, Luciana Mancini, Kevin Skelton et Achten lui-même, se chargeant d’incarner tour à tour le Pénitent, l’Amour de Dieu, Maddalena, Maria, et les deux pêcheurs. Au final, la forme est à la fois originale et familière, rehaussée de quelques moments merveilleux et servie par le raffinement des musiciens . - Martine D. Mergeay

Diapason Mai 2016: CD Antonio Bertali La Maddalena
... Le somptueux prologue de Monteverdi, forgé sur le modèle de L’Orfeo, alterne un ritornello à cinq parties (ici richement orchestré et varié) et sept stances pour ténor solo, interprétées par Nicolas Achten lui-même, avec un admirable raffinement dans l’expression et l’ornementation. ...L’œuvre offrant peu de parties instrumentales, Nicolas Achten a étoffé un continuo coloré : un modèle de réalisation polyphonique, aux antipodes du fouillis étincelant qui fait aujourd’hui florès parmi les ensembles « à la mode ».  Les chanteurs servent leurs parties avec intelligence et style… - Denis Morrier

Rondomagazin.de 23/04/2016: CD La Maddalena
Wenn man ein aufregend neues Kapitel im Bereich der Alten Musik kennenlernen will, dann muss man eigentlich nur zu einer Aufnahme des belgischen Ensembles Scherzi Musicali greifen. Unter der Leitung seines Gründers Nicolas Achten haben sich die Sänger und Instrumentalisten in den nunmehr genau zehn Jahren ihres Zusammenwirkens zu wahren „Trüffelschweinen“ entwickelt, die wie selbstverständlich Abgelegtes aufspüren und sofort mit allerbestem aufführungspraktischen Sachverstand einverleiben…..- Guido Fischer - Full article

Le Babillard.fr 14/04/2016: Les plaisirs du sépulcre
…Peut-être faudrait-il citer tout le monde ; ce serait fastidieux, sans doute, et nous préférons saluer un travail d’équipe exemplaire. Toutes les voix s’accordent bien ensemble, même si certaines, évidemment, ressortent particulièrement dans leur soli, comme le mezzo-soprano sombre et racé de Luciana Mancini ou le ténor, éclatant, resplendissant de Reinoud van Mechelen. Nicolas Achten, en particulier dans son prologo montéverdien, montre aussi que sa voix a mûri, a gagné en rondeur comme en nuances. ... Du côté des instruments, l’oreille est également à la fête, …. On apprécie la direction de Nicolas Achten, attentive à mettre la musique en valeur, dynamique sans être heurtée. Les effets ne sont jamais outrés, et ce sont l’hédonisme sonore et une certaine sensualité auditive qui dominent ici, peut-être au détriment d’une théâtralité qui pourrait être plus affirmée. Qu’importe ! le disque s’écoute avec un plaisir constant, voire captivant, et l’on y revient plus que volontiers. - Loïc Chahine - Full article

Klara’s10 12/04/2016: CD Antonio Bertali - La Maddalena
Nicholas Achten en zijn Scherzi Musicali weten telkens weer te verrassen met een origineel concept. …De grote bezetting van Scherzi Musicali is helemaal in balans. De vrij uitgebreide strijkersgroep, de toevoeging van koperblazers die bijdragen aan een typische, weemoedige kleur, de rijkdom aan tokkelinstrumenten  en de afwisseling op klavecimbel, orgel, virginaal: heel fijn en beheerst klinkt dat allemaal, met subtiele solo’s en fraaie samenklanken.
Nicholas Achten trekt de lijn van zijn vorige opnames door: een interessant, doordacht project, mooi uitgewerkt, met stuk voor stuk prachtige musici. Bovendien is deze opname een wereldpremière. - Els Van Hoof - Full article

Classiquenews.com 7/04/2016: CD Antonio Bertali, La Maddalena
…ce nouveau travail affirme une nouvelle maturité du groupe.
Acuite linguistique et justesse poetique des Scherzi Musicali…., chanteurs et instrumentistes des Scherzi Musicali atteignent dans ce programme Bertali une étonnante maîtrise de la caractérisation linguistique ; le choix de chaque soliste pèse de tout son poids identitaire fort : Marie et Madeleine exhortant, hallucinées (Deborah Cachet, Lucina Mancini aux tempéraments suaves, incarnés, irrésitibles) ; duo palpitant entre les deux chanteurs ténor et baryton ci dessus nommés). C’est de loin la meilleure réalisation des Scherzi Musicali. - Benjamin Ballifh - Full article

La Libre Belgique 6/04/2016: CD Bertali La Maddalena
Après un très beau CD consacré au mythe d’Orphée, l’ensemble Scherzi Musicali propose cette fois un disque thématique autour de la figure de Marie-Maddaleine, la pécheresse repentie. Au menu, une courte lamentation de Mazzochi créée à Rome en 1638, mais aussi deux oeuvres de plus larges proportions. ... Musique superbe, et magnifique interprétation autour d’un Nicolas Achten omniprésent qui est un des sept solistes du chant, dirige le tout et signe en outre dans le livret du CD un très instructif texte de présentation des oeuvres. - N.B.

www.classiquenews.com 30/07/2015: Festival. Itinéraire Baroque - Périgord
Lors de la première note, c’est Orphée lui même qui hanta le théorbe de Nicolas Achten, nouveau trouvère venu pour nous émouvoir au sein du Périgord. …
Compulsant dans les belles partitions de Peri, Caccini, Sartorio, Rossi et Monteverdi, Nicolas Achten et sa troupe incroyable de joyeux interprètes nous offrent une belle soirée. Equilibrée, nuancée et aux couleurs chatoyantes, la musique émise par les membres des Scherzi Musicali fait la part belle à l’inventivité et l’ornementation heureuse.
Côté voix, Deborah Cachet, très jeune soprano campe assez bien les tourments d’Eurydice. …, elle tire bien son épingle du jeu, étant tour à tour l’amante, le fantôme et l’égérie. Nicolas Achten, formidable en théorbiste et en baryton, campe un Orphée touchant de bout en bout, ayant l’émotion à fleur de peau.

www.musikzen.com 5/04/2015: Mosaïque d'Orphées - Dix compositeurs pour reconstituer l'éclosion de l'opéra - CD Il Pianto d’Orfeo ou La naissance de l’opéra
…Les vingt-six morceaux, dont quelques-uns purement instrumentaux, se succèdent sans interruption, en des transitions subtiles donnant quelque peu l’illusion du théâtre, alors qu’on ne s’y trouve pas. Nicolas Achten se taille la part du lion, Deborah York est plus rare, et on admire aussi les interventions fréquentes du cornet. L’ensemble Scherzi Musicali forme d’un bout à l’autre un instrumentarium hautement coloré, et cette anthologie permet de belles découvertes, comme « La suave melodia » d’Andrea Falconieri ou « Muove Orfeo » de Stefano Landi. - Marc Vignal

www.earlymusicreview.com 22/02/2015: CD Il pianto d’Orfeo or the birth of opera
This intriguing CD takes the Orpheus legend as a springboard to explore the world of early opera. ….much of the ‘supporting’ music by Rossi, Merula, Caccini, Cavalieri, Piccinini, Falconieri, Landi, Sartorio and of course Peri seemed highly effective and, in the hands of Scherzi Musicali, powerfully expressive.
The role of Orfeo is taken by the Nicholas Achten, whose light baritone voice seems constantly on the verge of ornamentation and is perfectly suited to the music – his account of the Monteverdi’s superlative aria Possente spirto is one of the finest I have heard. ….The accompanying consort of strings plus two cornetts and a range of continuo keyboards including harpsichord, organ and virginals occasionally joined by theorbo, guitar, harp and bass cittern provides highly charged textures to support the singers as well as performing purely instrumental items with considerable delicacy and passion.
This CD is a true pleasure to listen to,…. - D. James Ross

Gramophone January 2015: CD  Il Pianto d'Orfeo: The Birth of Opera
…The section entitled ‘Weep at my Lament’ is dominated by Caccini and Peri’s respective settings of Rinuccini’s verses ‘Funeste piagge’, although they are ultimately overshadowed by Achten’s pathos-laden rhetorical shaping of Monteverdi’s famous ‘Possente spirto’. Achten is a Renaissance musical polymath, directing the excellent band Scherzi Musicali from the theorbo, harp, harpsichord and bass cittern – as well as singing in the majority of items, and writing a thoroughly articulate and illuminating essay. However, this captivating experience is enriched by Deborah York’s five contributions, most notably Sartorio’s plangent lament for Euridice (‘Se desti pietà’). - David Vickers

www.kulturradio.de 20/10/2014: CD Il Pianto d’Orfeo - Multitalent Nicolas Achten inszeniert "Die Geburt der Oper" - und auch sich selbst?
…Die Baritonstimme von Nicolas Achten verströmt große Wärme und bewältigt die komplizierten Verzierungen (etwa im berühmten „Possente spirto“ aus Monteverdis „Orfeo“) souverän. …. Ein weiteres Plus der neuen CD ist die abwechslungsreiche Besetzung des Basso continuo. … Farbenreich und immer wieder überraschend werden die Gesangsstimmen von dieser Continuopracht geführt. „Il pianto d’Orfeo“ – „Das Weinen des Orpheus“ heißt die CD, es ist aber ein sehr schönes Weinen.   - Bernhard Schrammek Mehr info

Pointculture.be 31/10/2013: How Pleasant 'tis to Love!
Nicolas Achten et Scherzi Musicali présentent ici un programme de songs d'Henry Purcell pour deux voix d'homme, baryton et ténor (Reinoud Van Mechelen) accompagnés par un instrumentarium choisi. Ainsi à la place des habituels virginal et luth, trouvons-nous une harpe triple, un théorbe anglais et une guitare baroque. Cet ensemble à cordes procure un écrin velouté aux voix des chanteurs. Quelques pièces instrumentales viennent compléter ce récital, offrant aux flûtes à bec une visibilité bienvenue. Un Purcell inouï mais dans le meilleur sens du terme. - AG Musiciens belges

www.klara.be September 2013: CD Purcell - How pleasant 'tis to Love! - Scherzi Musicali
Met deze Purcell-plaat treedt Nicolas Achten in het strijdperk met de groten. …Met als tenor een voortreffelijke Reinoud van Mechelen en als bariton Nicolas Achten zelf.  …Met onversneden musiceerplezier en de inleving in de soms melancholische wereld die toen heerste. De cd is opgevat als een recital. Nummers werden samen gezocht, de luisteraar krijgt een gevarieerd muziekbeeld aangeboden, met uiteraard afwisseling van gezongen en gespeeld. Op die manier kunnen we ons even terug in de tijd wanen. -  Lucas Huybrechts

www.klassik.de 6/08/2013: Elegante Kleinode - CD How pleasant 'tis to love! – Henry Purcell
Sensible Interpreten - Nicolas Achten ist dabei, sich als Instrumentalist ebenso einen Namen in der Alten Musik zu machen wie als Sänger und Dirigent. Vokal nähert er sich Purcells Miniaturen mit seiner feinen Stimme stilistisch gekonnt, bringt vor allem seine überaus leicht ansprechende Höhe überzeugend ein. …. Nicolas Achten ist aktuell eine der interessantesten Mehrfachbegabungen in der Alten Musik. Vokal mit eigenem Charme, instrumental mit evidenter Klasse,  … - Dr. Matthias Lange
Full article on following link:
http://magazin.klassik.com/reviews/reviews.cfm?TASK=REVIEW&RECID=24924&REID=14536

Le Soir 18/07/2013: CD«How pleasant 'tis to love» de Purcell
...C'est ce plaisir du moment qu'a voulu retrouver Nicholas Achten avec ses «Scherzi Musicali». Dans le même esprit comme l'explique Nicholas Achten: «Bien qu'au cours des dernières décennies, l'écriture subtile et raffinée de Purcell ait connu plus de succès auprès des voix aiguës jusqu'à devenir le bastion des contre-ténors, nous avons opté pour un dialogue peu habituel entre baryton et ténor.» Avec pour résultat qu'au timbre chaud et fort de Nicholas Achten répond l'aigu suave et velouté de la voix de ténor de Reinoud Van Mechelen. Le résultat est d'une rare séduction alliant la tendresse et la dimension intemporelle de O Solitude ou du fameux Music for a while à des pages moins connues dont certaines étaient destinées à des personnages de femmes. - Serge Martin

Potsdamer Neueste Nachtrichten 11/06/2013: Vokalkunst und Saitenfusion
Die fünf sehr jungen Vocalsolisten mit Alice Foccroulle, Luciana Mancini, Kevin D. Skelton, Sebastian Marino Leon sowie Nicolas Achten bilden den Kern der Formation, die insgesamt stilsicher und klar disponiert sangen: die repräsentative Klanglichkeit Gabrielis (Sacrae Symphoniae), die ausdrucksstarke Redekunst der Schützschen „Kleinen Geistlichen Konzerte“ und der „Symphoniae Sacrae“ sowie die größtenteils homophon und farbigen Sätze von Morgens Pederson. Die Wiedergabe der Messe aus dessen Sammlung „Pratum spirituale“ wurde zum Höhepunkt des Konzerts. Von geradezu intimer Konzentration bis zu fast sinfonischer Opulenz reicht das unvollständige Werk. Hier vor allem erreichten die Sängerinnen und Sänger gemeinsam mit den Instrumentalisten, die mit Violine, Viola da gamba, Theorbe, Zink Dulzian und Orgel aufwarteten, die geschlossenste Leistung. Klangsensibel, beweglich und angemessen eloquent. - Klaus Büstrin

www.klassiek-centraal.be 1/06/2013 : Musici van bij ons met (debuut) cd’s om te smullen
CD ‘How pleasant ‘tis to Love!’ met Scherzi Musicali en Nicolas Achten
In deze uitvoering hebben we vooral een boon voor het directiewerk van Nicolas Achten – wat een talent heeft hij als dirigent en instrumentalist! Maar ook tenor Reinoud Van Mechelen presteert op hoog niveau. Hij is een gelukkige aanwinst in het dun gezaaide veld goede tenoren. Laten we toch even de leden van Scherzi Musicali opnoemen want ze verdienen het: Lambert Colson (dwarsfluit), Laura Pok (dwarsfluit), Justin Glaie (gamba), Simon Lanné (Engelse theorbe) en Solmund Nystabank (barokgitaar). Dankzij onder meer Outhere Music en Alpha en Flagey kwam deze opname tot stand en kan u een gevarieerd pallet Henry Purcell in huis halen. Doen, zo zeg ik maar. - Ludwig Van Mechelen

Waldeckische Allgemeine 1/06/2013 : Matinee junger Künstler im Christian Daniel Rauch-museum mit Nicholas Achten
Bad Arolsen - Drei Instrumente, ein Künstler, begeisterte Zuhörer: Es war die Mischung, die den Auftritt des Belgiers Nicholas Achten am Donnerstagvormittag zum großen Erfolg werden ließ. … Doch egal ob Cembalo, Harfe oder Theorbe – Nicholas Achten beherrscht den Umgang mit all diesen Instrumenten. Und das gepaart mit einer Stimme der Extraklasse. In der Kombination sorgte das mal für dramatische, mal für verträumte Melodien. Seiner Intention, Spiel und Gesang wie im 16. Jahrhundert miteinander zu verbinden, ist Achten damit jedenfalls nachgekommen.… Lang anhaltender Beifall war der Lohn dafür. - (ld)

www.note-1.de 1/06/2013: MULTITALENT
… Bei seinen Auftritten begleitet sich das Multitalent bekanntlich stets selbst und belebt damit eine lange vergessene Musizierpraxis des 17. Jahrhunderts wieder, wie sie zum Beispiel von Giulio Caccini oder Barbara Strozzi belegt ist. Für seine zweite Einspielung bei ALPHA hat sich Achten geistliche und weltliche Vokalmusik von Purcell ausgesucht und überzeugt auch hier mit seinem künstlerischen Ansatz, der ihn zu einem der vielversprechendsten Exponenten der Alte-Musik-Szene macht.

www.nmz.de 14/11/2012: Toll, was da so alles nachkommt: Neues von den Tagen Alter Musik in Herne
… Selten hat man Peris und Caccinis „Euridice“ so inspirierend gehört wie hier. …Was sich neben der profunden Musikalität der Scherzi Musicali auch deren dynamischem Verständnis von Arbeitsteilung verdankt. Da gibt es kein hinten und kein vorn, kein wichtig und weniger wichtig. Der knarrende Auslöse-Ton der Theorbe steht völlig gleichberechtigt neben dem kunstvollen Gesang von Reinoud van Mechelen und Nicolas Achten. Letzterer ist überhaupt das Phänomen dieser erstaunlichen Truppe. …Erst steht Achten nur da, gibt, fast unmerklich, Zeichen an die Mitmusiker, spielt im nächsten Moment dann seine körperlange Theorbe, lässt sie bald wieder vor dem Bauch hängen, nur um in die Saiten der vor ihm aufgestellten Harfe zu greifen und – dazu zu singen. …Ganz toll dieser famose Kerl, dieser wiedererstandene Orpheus von Peris und Caccinis Gnaden, womit wir dann aber auch schon die entsprechende Empfehlung parat hätten: Auf Achten achten! - Georg Beck
Full article on following link:
http://www.nmz.de/online/toll-was-da-so-alles-nachkommt-neues-von-den-tagen-alter-musik-in-herne


Frankfurter Allgemeine 14/11/2012: Alter Musik in Herne
…Aus Belgien kam das hinreißende junge Ensemble “Scherzi Musicali”, geleitet von dem famosen Sänger und Harfenisten Nicolas Achten. - Christian Wildhagen

www.musicweb-international.com July 2012 :  RECORDING OF THE MONTH
Domenico Mazzocchi  - La Catena d'Adone, Favola boschereccia
…These moments come off brilliantly in the interpretations of the two main singers. Luciana Mancini gives an outstanding rendition of the role of Falsirena. Every aspect of the text is brought out, and she completely masters the art of recitar cantando. Reinoud Van Mechelen is excellent in his portrayal of Adonis, and the performance of the lament at the beginning of Act 5 is very moving. ….The playing of the instrumentalists is of the highest order, and they eloquently underline the emotional and dramatic keypoints in the opera. ….Last but not least the standard of the performances is very high, without any real weak moments. If you like 17th-century operas, don't miss this one. It will be a jewel in your collection. - Johan van Veen

www.musica-dei-donum.org 10/05/2012 : "Lagrime Amare"
…Love and lament were the subjects of the programme which the Belgian ensemble Scherzi Musicali performed in a series of concerts in the Netherlands and Belgium, under the appropriate title Lagrime Amare, "bitter tears". …Marie De Roy, Reinoud Van Mechelen and Nicolas Achten gave a fine performance, which reflected the ideal of Mazzocchi's time, known as recitar cantando, 'speechlike singing'. Also impressive was the addition of a wide range of ornaments. Toccata VII by Michelangelo Rossi - …Nicolas Achten played it excellently.
The intensity of the affetti in this repertoire was perfectly expressed, not only by the three singers, but also through the contributions of the instrumentalists. The lirone is invaluable in this kind of repertoire; it was beautifully played by Eriko Semba. Sarah Ridey delivered a penetrating and improvisatorial performance of Kapsberger's Toccata prima.
This ensemble which was founded in 2006 has received much praise for its performances …The ensemble's director, Nicolas Achten, is a remarkable artist, as he not only sings, but also plays the theorbo and the keyboard, and often accompanies himself. He does so very well, and he sings and plays with the same amount of passion and intensity. He has brought together a fine group of musicians who delivered a most memorable concert. I hope they will return soon. - Johan van Veen

www.forumopera.com 5/05/2012
Il y a bien sûr du ménestrel et de l’homme orchestre chez Nicolas Achten ; encore faut-il le voir à l’œuvre pour prendre vraiment la mesure de ses dons. Le baryton, qui joue aussi de la harpe mais cède en l’occurrence la place à l’excellente Sarah Ridy, s’accompagne au luth dans un lamento de Stefano Landi avant de toucher le virginal pour une toccata de Rossi, puis de joindre sa voix à celles des chantres de l’ensemble Scherzi Musicali pour exalter l’altière beauté de Domenico Mazzocchi. …La richesse des accents, le choix des ornements trahissent un raffinement de tous les instants, parfois presque maniériste que peu de chanteurs possèdent à un tel degré. C’est une personnalité avec laquelle il va falloir compter et qui n’a pas fini de nous surprendre! -  BS

www.lalibrebelgique 25/01/2012: CD Mazzocchi, La Catena d’Adone Nicholas Achten
…voici une très belle première discographique signée du jeune chef, luthiste (et chanteur ici) Nicholas Achten. Tous ceux qui aiment Monteverdi ou Cavalli adoreront l’œuvre, et cet enregistrement coloré, servi notamment par la très belle voix de Reinoud Van Mechelen dans le rôle titre. - N.B.

top