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Review LE CONCERT DES NATIONS - (Paris, 1989)
 

Concertonet 15/10/2018 : Savall triumphans !
…La Philharmonie de Paris accueillait pour cet oratorio les forces espagnoles du Concert des Nations et de la Capella Reial de Catalunya dirigées par Jordi Savall. La popularité dont jouit le chef catalan ne se dément pas: le public venu en nombre fit un triomphe à une interprétation qui fut, effectivement, des plus réussies.
Cordes, orgue, hautbois, flûtes, trompettes, chalumeau, clarinettes, clavecin, timbales: n’en jetez plus! L’orchestre de Vivaldi dans Juditha triumphans est d’une richesse rare, certains opéras du Prêtre roux se contentant par exemple d’un simple orchestre à cordes avec éventuellement quelques instruments à anche double. Dirigeant son ensemble avec une grande économie de moyens, Jordi Savall aura su donner à la musique de Vivaldi toute sa palette de couleurs, grâce il est vrai à des solistes exceptionnels. …, une incontestable réussite, saluée par une Philharmonie enthousiaste pour qui ce spectacle de plus de trois heures (entracte compris) restera à n’en pas douter comme une très grande soirée baroque offerte par une équipe que l’on a, à chaque fois, plaisir à retrouver. Sébastien Gauthier - Article

Resmusica 13/06/2018: Haendel ciselé par le Concert des Nations à la Saline Royale
…Le Concert des Nations, presque trente ans après sa naissance, apporte une nouvelle fois la preuve du bien-fondé de son appellation. Au-delà d’une transcendante beauté du son, frappe une parfaite lisibilité de tous les plans. Personne ne prend la place de personne, même dans les moments qui n’évacuent pas le spectaculaire et où un histrionisme forcément déplacé serait tenté de prendre le dessus. C’est à une conversation en musique, à un dialogue en écoute constant que chaque instrumentiste se voit convié par la gestique à la fois discrète et extrêmement présente de Jordi Savall. Auditeur parmi les auditeurs, le chef est, lui aussi, à l’écoute de l’excellence des exécutants d’un ensemble au sein duquel, si l’on note les noms de Marc Hantaï à la flûte traversière ou de Manfredo Kraemer au concertino, officie pléthore de virtuoses. Aucune angoisse du côté des redoutables trompettes naturelles et autres cors baroques, vedettes tranquilles de la soirée. Jean-Luc Clairet  - Article

The Seattle Times 1/03/2014: Brilliance from Jordi Savall, Hesperion XXI
…The program was centered on treatments of the traditional theme known as the Folia, …Yet the rich instrumental variety and supreme artistry of the performances precluded any danger of boredom for the packed and highly responsive Town Hall audience. ….there was a small group of Celtic pieces embedded in the Spanish and Latin American program. The first of them, the traditional Scottish “Regents Rant,” Savall dispatched — solo — with dazzling virtuosity on the bass viol. Indeed, though endowed at 72 with gray hair and beard and an air of near-unshakable seriousness, Savall seems to have preserved his legendary technique to perfection, and along with all that seriousness, his playing never misses an opportunity to entertain or even amuse.
Savall’s partners on stage were in every way worthy of him. …together with Hesperion members Xavier Díaz Latorre, Andrew Lawrence-King and David Mayoral, all wielding a panoply of instruments too numerous to name, and giving lusty voice when occasion arose, contributed to an ensemble of stunning brilliance and keen sensitivity. - Bernard Jacobson

Luxemburger Wort 11/02/2014: Leçons de musique et d’humanisme
«Orient-Occident», un récital de Jordi Savall et Dimitri Psonis
Les concerts de Jordi Savall, bien que faisant partie intégrante du monde musical, sortent volontiers des sentiers battus. …Dialogue des cultures, certes, mais aussi dialogue de deux partenaires qui ont la sensibilité à fleur de peau.  …Dimitri Psonis, attentif et attentionné, comme à l'affût des moindres impulsions de son interlocuteur, ponctue le parcours de celui-ci avec une gamme d’instruments de percussion: …
…Jordi Savall joue, à la mode de gambes, deux instruments dont les sonorités offrent de délicieux contrastes, à savoir le timbre oscillant et raffiné du rebec, sorte de vièle, dont le corps de bois (XVe siècle!) fait rêver, ainsi que la voix profonde d’un imposant rebab oriental. Parfois, on a l’impression que le légendaire gambiste se retranche dans son instrument comme un escargot dans sa coquille. Mais soudain, entraîné par l’irrésistible force du rythme, il est emporté comme par un tourbillon extatique, tourbillon contrastant d'ailleurs vivement avec la sobriété des gestes. Ce qui fait penser un peu aux derviches soufistes, mus eux aussi par la ferveur religieuse.- André Link

www.journal.lu 10/02/2014 : Auftakt der „B-Days“ mit Jordi Savall und Dimitri Psonis
Blindes Verständnis - Optimal führten sie auf Lire d’archet und Rehab (Savall), sowie auf Oud, der Santur und den verschiedenen Percussionsinstrumenten ihre Dialoge, verstanden sich blind und zeigten so, dass sie Musik und Botschaft restlos verinnerlicht hatten.
Es war ein großer und auch spannender Abend. Auch wenn Savall auf eine Pause verzichtete, an keiner Stelle ließ die spürbare Anspannung bei den Zuhörern nach. Auch das ein Prädikat, das zu erreichen nicht jedem Musiker möglich ist. Entsprechen groß war die Begeisterung am Ende dieser Reise durch Orient und Okzident.- Gerhard Kluth

The Guardian 9/12/2013: Fastidious virtuoso …
..He dedicated pieces grouped together as Les Rêgrets to her memory (Montserrat Figueras): they were wistful and poignant, with the final improvisations on a Bach Bourrée, BWV1010, flowing freely.…The finesse of his almost whispered tone created an intimacy quite unlike that of other performers. Rian Evans

New York Times 19/12/2013 : Favorite Sounds, Early to Environmental
Times Critics’ Favorite Classical Recordings of 2013 - ORIENT – OCCIDENT II. Homage to Syria.  
Jordi Savall is the ultimate musical idealist, uniting performers from sparring cultures in fascinating cross-cultural projects. Musicians from Syria, Israel, Turkey, Greece and Morocco join forces with Mr. Savall’s early-music ensemble Hespèrion XXI in this poignant tribute to Syria. The disc is elegantly packaged with historical chronologies and essays about Syria.-Vivien Schweitzer

www.worldmusiccentral.org 9/11/2013 : Outstanding Opening by Jordi Savall and Hesperion XXI at Fira Mediterrania 2013
The opening concert by Jordi Savall and Hesperion XI at Fira Mediterrania in Manresa (Catalonia, Spain) on November 7th, 2013 was one of the highlights of the week. Savall, who was born in Igualada (near Barcelona), presented his impressive project titled Mare Nostrum, the name for the Mediterranean Sea during the Roman Empire.
…Jordi Savall was joined by an international cast of world class international musicians, the Hesperion XXI ensemble. …The virtuoso instrumentalists and vocalists treated the audience to over 90 minutes of sheer pleasure, demonstrating dazzling skill and musical beauty, with a mesmerizing musical voyage across the Mediterranean. - A. Romero

Kansas City’s online Journal of Artrs 6/11/2013: “Honey and Blood” is sweet yet runs deep
Following the arc of a lifetime, Honey and Blood: The Cycles of Life is a cohesive, thoughtful five-part musical exploration of the elements of life the Balkan peoples have in common, despite their individual differences and tumultuous histories: love, emotion, beauty, traditions, family. Arranged by the yearly seasonal changes and their matching stages of life, Savall’s program was equal parts enthralling and mesmerizing.
Honey and Blood was an experience that transported the listener to a specific place and time, celebrating history, memory, and culture and exposing the brilliance and beauty in life’s simplicities that we all share. At times lively and dance-like, at others subdued and reflective, Jordi Savall and Hespèrion XXI’s appearance in Kansas City was indeed a night to remember.- Kristin Shafel Omiccioli

New York Times 4/11/2013 : The Sounds of a Torn Region United in Many Languages - Jordi Savall’s ‘The Cycles of Life’ at Alice Tully Hall
…Joined by the excellent roster of instrumentalists who make up Mr. Savall’s ensemble Hespèrion XXI, he structured his musical exploration along the arc of human life, from songs about creation and birth to celebrations of love and marriage to mature reflections on exile and death. But above all, the program highlighted music as a life-sustaining force. From the opening drone that gave rise to Mr. Elmaleh’s soulful rendition of “Aleph, mem, shin,” a setting of a Kabbalistic text, to the heart-wrenching Armenian exile lament played by Haig Sarikouyoumdjian on the double-reeded duduk, the music reflected the joy, agony and above all fertility of the Balkans.Corinna da Fonseca-Wollheim

Reviews can be read on the following links

http://alia-vox.com/news.php?cat=2

 

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