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The Strad April 2024 CD Brahms, Schumann - Searing performances from two consummate storytellers
…Christian Poltéra and Ronald Brautigam are acutely responsive to Brahms’s invention throughout, locating unerringly the inner force that drives them along, never lingering to admire the beauty to be found within them…. Poltéra fully exploits the woody resonance of his 1711 ‘Mara’ Stradivari, unafraid to sing as the solo line rises above the stave, but with a special emphasis on the baritonal gruffness to be found in the lower register. … In between comes a performance of Schumann’s Five Pieces in Folk Style in which Poltéra and Brautigam both show themselves to be vivid storytellers, setting the seal on a deeply involving album. David Threasher – Review in full

Stretto 15/03/2024: Authentieke poëzie - CD Brahms/Cello Sonatas – Schumann/Fünf Stücke im Volkston
Zes jaar na hun veelgeprezen cd gewijd aan Mendelssohns werken voor cello en piano, namen Christian Poltéra en Ronald Brautigam nu de twee cellosonates van Johannes Brahms op, …
Brahms 1ste cellosonate -... “Sonate für Klavier und Violoncello” uit 1865, valt al meteen op dat de muziek door beiden hartstochtelijk en gedreven gespeeld is. Frasering en toonvorming zijn perfect.
Brahms 2de sonate  - ….Het intiem Adagio affettuoso in Fis groot (2de beweging) met de getokkelde noten van de cello, wordt ook hier door beiden met de juiste ingetogen expressie gespeeld. Het “gespensterlich”, Schumanniaans Allegro passionato in fa klein dat op het Adagio volgt, klinkt dan weer vol verrassingen. De muziek klinkt zowel dansant als spookachtig en vergt van beide uitvoerders uitmuntende virtuositeit. Staccatospel tegenover zware, volle akkoorden wisselt af met elegisch ontroerende lyriek. Het Allegro molto van de finale is van een verrassende frisheid en lichtheid. De sfeer is opgewekt, de muziek is speels maar vergt een duivels samenspel. Syncopen, tegentijden en triolen zijn troef. Michel Dutrieu - Artikel

BBC Music Magazin 29/02/2024: Brahms: Cello Sonatas Nos 1 & 2 and Schumann: Fünf Stücke im Volkston, Op. 102 - Christian Poltéra (cello), Ronald Brautigam (piano) – 5 out of 5 stars
…The duo fill their phrasing, rhythm and sense of momentum with bracing fresh air, bringing maximum exhilaration to a work that too often can seem to lack it. Poltéra’s tone leaps and glows – yes, cellos really can sparkle; and Brautigam’s, enhanced by a modern copy of an 1868 Streicher piano, has both a pinpoint clarity and extra resonance.
Schumann Fünf Stücke im Volkston - … The musicians continue to rid us of all possible cobwebs here, setting about the opening piece with such stomping flair that all it lacks is a trombone and an accordion; they also bring a sincere tenderness and lyrical flow to the gentler pieces.
Brahms F minor Sonata - … the recording’s overwhelming passion, vivacity and joy, as well as its sterling sound quality, has stayed with me for days. Jessica Duchen -  Review in full

The Times 14/2/2024: CD Brahms & Schumann – 4 out of 5 stars - … Superbly recorded, Poltera’s cello of 1711 and Brautigam’s modern copy of an 1868 piano appear to be in the room with you.  The first sonata wins the top prize, culminating in a fantastic fugal allegro, where Brahms’s trenchant writing and Poltera’s busy fingers really send the temperature soaring.. Geoff Brown - Review

Pizzicato 7/02/2024 : Sonorität und zugleich Leichtigkeit des Cellos
…The performers present the sonatas full of energy, but also thoughtful, full of mood and emotion. … With his sonorous instrument, Christian Poltéra draws a typical cello study par excellence, full of character, despite all technical lightness. …Pianist Ronald Brautigam is in perfect musical harmony with the cellist. …, he proves to be a partner who is both independent and attentive to the duo’s common stride. Their technically flawless playing is based on a perfect understanding. What they have in common is their focus on the final impression, which should not be neglected in Brahms.
Schumann’s Five Pieces in Folk Tone are in the spirit of simplicity of expression, a « folk tone » that sought a universally understandable art. But Poltéra and Brautigam do not make the mistake of treating these gems with disdain. An inattentive listener might even mistake them for movements from the sonatas. For Poltéra, they once again offer a place for the wonderful cantilenas that are only possible on the cello. Uwe Krusch – Review in full

Nordangliaeducation 31/05/2023 : Cultural Season: Absolute miracles of music history
…The highlight of the evening was the famous andante of the trio op. 100 - one of the most beautiful pages in the history of music. This piece took the audience on a journey through a sea of emotions. As Kubrick's Barry Lyndon movie reminds us, music has the power to evoke vivid images and bring us closer to our deepest feelings. Article

Artalinna.com 4/02/2023 : Le disque du jour - Le virtuose – CD Haydn/Hindemith - La franchise de l’archet, le plaisir voluptueux des traits, le vaste soleil qui inonde l’orchestre dès le Moderato du Concerto en ut , comment ne pas céder au pur plaisir physique du jeu de Christian Poltéra ?
Abordant ces deux chefs-d’œuvre du classicisme, le violoncelliste leur ôte la patine sentencieuse dont on les aura trop souvent alourdis. Comme jadis Frédéric Lodéon, Christian Poltéra chante à archet déployé, et emporte les Finales dans des tempos fusants. Sa virtuosité est invisible tant tout vole ici, et sourit, musique absolument heureuse, sans une ombre, où les Adagios prennent des airs de sérénades de plein air.  Jean-Charles Hoffelé – Article

The Strad 18/10/2022 : CD Haydn – Hindemith - Christian Poltéra (cello) &  Munich Chamber Orchestra
…Christian Poltéra is front and centre in these vivacious performances of Haydn’s two cello concertos. His ‘Mara’ Stradivari is in fine voice, throaty and gruff in chivvying low-register passages but singing plangently in the high-lying lyrical writing that is such a feature of both works. David Threasher – Review in full

OpusKlassiek Augustus 2022 : CD Haydn – Hindemith - …Het is deze Trauermusik die ondanks de relatief korte speelduur (nog geen acht minuten) voor mij de belangrijkste meerwaarde van deze cd bepaalt: de uitvoering is ronduit schitterend, zonder een spoortje fondant en vrij van onnodige sentimentaliteit, de gloedvolle, van sombere lyriek verevulde cellopartij fraai ingekaderd in het even voortreffelijk mujsicerende strijkerskorps, waarbij de cellist zich tevens als uitstekend dirigent (of concertmeester, het is maar hoe je het wilt benoemen) bewijst.
Christian Poltéra is ontegenzeglijk een cellist van formaat. Zijn toon is gloedvol en glanzend, rijk genuanceerd en met een weldadige lyrische kern, eigenschappen waardoor zijn spel diepe mindruk maakt. Aart van der Wal - Recensie

Luister 20/08/2022: CD Schumann - Brahms – Sonatas and Songs - …. De arrangementen voor cello van Poltéra’s eigen hand hebben voor de bovengenoemde werken bijzonder goed uitgepakt. Zijn gepassioneerde, maar ook beheerste benadering vindt krachtige en harmonieuze ondersteuning in het begeleidende spel van Kathryn Stott; beide musici voelen elkaar haarfijn aan. Na de energieke sonatedelen brengt het duo tot slot in rustiger, contemplatieve sferen overtuigende bewerkingen van de twee liederen van Brahms en Clara Schumann. Een mooi document met een evenwichtig programma, spannend van begin tot eind. Frank Hougee - Artikel

Crescendo-Magazine 22/08/2022 : Haydn revisité et en perspective par Christian Poltéra - Son : 10 – Livret : 10 – Répertoire : 10 – Interprétation : 10 - …Les concertos pour violoncelle de Haydn - … avec Christian Poltéra on entre au cœur de l’art de l'interprétation. Le musicien impose un climat de musique de chambre (il faut rappeler que l’effectif orchestral est réduit) avec un superbe travail sur les dynamiques, les nuances et les moindres détails des partitions. Haydn scintille ici comme une pierre précieuse dans une lumière d’été. … Dans Hindemith, le ton est grave et les musiciens imposent le climat de retenue et de noirceur requis. Pierre-Jean Tribot - Article

Edinburghmusic Review 10/08/2022 : Edinburgh International Festival Ronald Brautigam, Esther Hoppe, and Christian Poltéra
Fantasiestűcke Op 88 by Robert Schumann - …I the movement, Duett, where the string instruments sing a love song to each other, with both players vying to play ever more beautifully. The piano part was noticeably more reticent in this piece, but Mr Brautigam’ s playing was a model of careful balancing.
Schubert’s great Piano Trio No 2 in E Flat Major - …The Trio was magnificent in this work, revealing fine technical playing but also a quasi-magical empathy among themselves, taking us right to the heart of Schubert’s inspiration and revealing once again the supreme genius of a composer whose early death, shortly after the work’s first performance, remains one of music’s great tragedies.  Brian Bannatyne-Scott – Review in full

Seenandheard Int 8/08/2022 : Edinburgh International Festival 2022 - Brautigam, Poltéra & Hoppe
..This programme of piano trios was well-curated to play to the strengths of all three musicians.
There was plenty of drama, but it was more internal between the instruments, making this a partnership of equals. Esther Hoppe’s violin and Christian Poltéra’s cello were played with plenty of vibrato, lending some welcome sweetness to the slow movement, and the surging passion of the finale benefited from the more equal balance between the instruments. That also helped in Schumann’s Fantasiestücke, where the piano was generally less prominent, the strings taking over in the beautifully lyrical slow third movement. The greatest drama, however, came in Schubert’s E-flat trio, played here like a miniature theatre of emotion. Some of the counterpoint sounded impressively muscular, with a genuine sense of to-and-fro between the players. …
The ovation at the end included the stamping of feet as well as applause. Simon Thompson – Review in full

Scotsman.com 8/08/2022 : Edinburgh International Festival - Brautigam, Hoppe & Poltéra
… the medium of delivery for these piano trios by Fanny Mendelssohn, Schumann and Schubert offered a fresh perspective. Ronald Brautigam had opted to perform on a 19th-century Erard piano rather than the customary modern Steinway. The relationship with his string colleagues - violinist Esther Hoppe and cellist Christian Poltéra - was one of growing fascination. … This was a match of equals. lyricism, rustic spring and conclusive optimism joyously reimagined.
Schubert Piano Trio No 2 in E Flat - The density of the outer movements were like monumental bookends to the characterful folksong and whimsy of the inner ones, though again revealingly refreshed. Ken Walton – Review in full

Pizzicato 31/05/2022 : Schwäbischer Frühling: In Gold getaucht
Kloster Ochsenhausen - Der Cellist Christian Poltéra spielte Joseph Haydns zweites Cellokonzert sehr vital, leicht und elegant. Sein Spiel bestach durch eine großartige Technik, die aber nie Selbstzweck war, sondern ganz im Dienst der Musik stand. Durch seinen warmen und kraftvollen Celloklang brachte er den vielschichtigen Reichtum und die vielen Facetten dieser Komposition bestens zur Geltung. Mit der Wärme seines Timbres konnte er die Lyrik und den Zauber von Haydns Musik voll verwirklichen, … Remy Franck – Resenzion

Aalener Nachrichten 30/05/2022 : Der « Schwäbische Frühlung » : Die Vielfalt eines klingenden Universums
…Christian Poltéra, der Schweizer Cellist und Artist in Residence des Schwäbischen Frühlings, der auch im Eröffnungskonzert und gemeinsam mit dem Hagen Quartett musiziert hatte, meistert die Aufgabe mit großer Klarheit in der Wahl der Tempi und der Phrasierung. Blitzsauber in der Intonation, in rund ausschwingenden Bögen und bewundernswerter Konzentration gestaltet er die Wechsel von Spannung und Entspannung und arbeitet die Charaktere der einzelnen Tänze und Tonarten heraus: So werden in seinem Spiel die Vielfalt und Einheit zugleich zum Erlebnis. Katharina von Glasenapp - Resenzion

Pizzicato 27/05/2022 : Endzeitvisionen beim Schwäbischen Frühling
Das Hagen Quartett, verstärkt durch Christian Poltéra, spielte gestern Shostakovich und Schubert beim Musikfestival Schwäbischer Frühling im Bibliothekssaal des Klosters Ochsenhausen. …
Schuberts Streichquintett D. 956. Es ist ein großartiges Meisterwerk, das im Hagen Quartett und in Christian Poltéra als 2. Cellisten exzellente Interpreten gefunden hatte. Ihre Darbietung baute auf Kontraste auf zwischen tragischen Gesten, forschem Musizieren, Wehmut und Melodienseligkeit. Diese Differenzierung und die klangliche Fülle waren die Hauptcharakteristik. Hinzu kam, dass das Spiel der Instrumentalisten von einer solchen Intensität und Ausdruckskraft war, dass man sich einem einfachen Zuhören der Klanglinien von sublimer Schönheit nicht hingeben konnte, denn immer wieder überraschten die Interpreten mit starken, oft herben Akzenten, die Teil eines großartig durchdachtes Gesamtkonzepts waren. So wirkten denn auch die zutiefst emotionalen Momente, vor allem im unbeschreiblich intensiven ‘Adagio’ nie larmoyant, sondern voll innerer Beteiligung, auch gerade da, wo die Klänge fahl und leer, sozusagen verkörperte Halluzination und Melancholie sind. Auflehnung gegen das Schicksal und Verzweiflung wirkten daher umso stärker. So entstand eine packende Deutung des Streichquintetts…. Remy Franck - Resenzion

Cutting Edge 12/03/2022 : Christian Poltéra, Krzysztof Urbański & Rotterdams Philharmonisch Orkest - Existentiële frictie en haar esthetiek: Krzysztof Urbański en het Rotterdams Philharmonisch Orkest benemen het publiek de adem
…Lutoslawski’s celloconcerto drijft het concertare waaraan de vorm zijn naam ontleent op de spits: solist en orkest bekampen elkaar niet met het oog op een uiteindelijke romantische verzoening, want de solist zet alles op het spel om zichzelf te kunnen zijn, te kunnen overleven. Vanuit de herhaalde sonoriteit van een zuiver aangeslagen snaar, ontwikkelt de cello langzaamaan een eigengereid jargon dat voortdurend door het orkest wordt bekampt, onderbroken of berispt. Het symfonisch apparaat probeert het individu in te lijven, maar dat lukt zelden langer dan enkele maten: steeds breekt de solerende geest los uit het dwingende, morbide orkestrale keurslijf. Poltéra investeert hart en ziel, ….Jan-Jakob Delanoye - Artikel

The Strad Issue April 2020: New arrangements result in gorgeously warm and intimate music making
A warm intimacy infuses this beautifully recorded CD. … Then Christian Poltéra takes to the stage and shows Brahms his cello arrangement of the Third Violin Sonata. ….Perhaps in its different guise, the Brahms misses some of the searing intensity of the violin’s higher range, but instead we have the honeyed warmth of the cello registers that work equally effectively in the tender Adagio and the impassioned finale.
The Scherzo from the ‘FAE’ Sonata is a more familiar item for cellists and has successfully been recorded several times. In this performance the transition from violin original to cello is handled with ease. Naturally it is a great help that the interpreters possess such a wonderfully nuanced palette and an armoury of sheer technical brilliance to generate the compelling narrative.
Schumann’s Second Sonata - …it is performed with great ardour and exemplary clarity of texture, as is Schumann’s deeply affecting Intermezzo from the ‘FAE’ Sonata. .... Joanne Talbot – Review in full

Gramophone.co.uk  26/03/2020 : CD Brahms, Schumann - Sonatas and Songs
…the album’s musical pleasures begin with the beautiful tone Poltéra brings to it all. Also the elegance in his playing of what can be read as quite choppy dynamic markings; you really hear this in the series of hairpin swells that open Brahms’s D minor Sonata, because while they’re fully incorporated, his rapid zooms in and out don’t come at the expense of continuity of line (which is my slight quibble with Pieter Wispelwey’s playing of his own transcription). I’m also thoroughly taken with the greater softness Poltéra’s cello has brought to Schumann’s own sharply pained D minor Sonata, not least the lightly worn legato romance he brings to the first movement’s plaintive rising figures at bar 6. No surprise therefore to also discover that the song transcriptions sound under his lyrical fingers as though made for the cello. The partnering from Stott is exquisitely sensitive and fluid, tempos all feel right, … Overall, a thoroughly classy job. Charlotte Gardner – Review in full

Pizzicato.lu 15/01/2020 : Poltéra & Stott: Romantik von der Violine aufs Cello übertragen
Second Sonata op. 121 R. Schumann, in the first movement of which Poltéra audibly enjoys playing this highly romantic music with brilliance and a beautiful, slender tone, as well as exploring its virtuosity and expressiveness. The second movement is also played very gesturally, in perfect agreement and best dialogue with Kathryn Scott. And as urgent as this movement may be, as calm and poetic is the third. In the final movement, the duo’s playing is powerful, yet also fluid, flexible, supple and very agile.
The second movement of the FAE Sonata, which Schumann contributed to this joint work, is played very beautifully. Brahms contributed the Scherzo, of which Poltéra and Scott deliver a very dramatic performance.
The Third Violin Sonata by Brahms - …And once again the two musicians impress as a duo: … In this sonata in particular, the cello succeeds in convincingly bringing out the dark side of this music and its inhibited tragedy.... Remy Franck – Review in full

Classica Novembre 2019 : CD Brahms
…Pascal Moraguès, Frank Braley et Christian Poltéra répondent à l’interrogation en offrant de ces pages une lecture exceptionnelle reposant sur une maturité bonifiée par le temps et l’expérience, des moyens rares et une vision commune. …, voici une version rêvée, équilibrée, retenue, tantôt intime, onirique, chatoyante ou enjouée, au propos clair et au déroulement limpide. En parfaite osmose, partageant un sens commun de l’écoute sans jamais s’imposer au détriment des autres, complémentaires par leurs instruments et leur sensibilité, les interprètes apparaissent en pleine possession de leurs moyens, livrant à foison couleurs, intentions et caractères. …

Pizzicato.lu 12/06/2019 : CD Goldberg Variationen in der faszinierenden Fassung vom Trio Zimmermann
…Dass das Trio Zimmermann mit dem namensgebenden Geiger Frank-Peter sowie dem Bratschisten Antoine Tamestit und dem Cellisten Christian Poltéra drei Musiker vereint, die einzeln als Solisten einen herausragenden Ruf haben, ist das eine. Dass diese drei seelenverwandten Musiker aber sozusagen die Mathematik aushebeln und aus eins plus eins plus eins nicht etwa drei wird, sondern ein vielfach Größeres, das ist bei arrivierten Solisten nicht automatisch gegeben. Hier aber kommt es zu so einer Steigerung, die zu einem tänzerisch schwebenden Hörgenuss führt, der nicht etwa das auch akademische und strukturelle der Komposition heraushebt, sondern dieses anhand interpretatorischer Vertiefung vermittelt und gleichzeitig vergessen lässt, da die Musik singt.
Trio Zimmermann presents a new version of Bach’s Goldberg Variations, keeping the texture as near as possible to the original. This allows a surprising new view on this opus. Needless to say that the Trio’s playing is outstanding. Uwe Krusch – Review in full

Classica Mars 2019 : Un trio clair et net
Un entente musicale parfaite pour ces trois interprètes complices et complémentaires.
…Pascale Morguès, Frank Braley et Christian Poltéra répondent à l’interrogation en offrant de ces pages une lecture exceptionelle reposant sur une maturité bonifiée par le temps et l’experience, des moyens rares et une vision commune.
A l’opposé de tout empâtement ou de toute virtuosité gratuite, voici une version rêvée, équilibrée, retenue, tantôt intime, onirique, chatoyante ou enjouée, au propos clair et au déroulement limpide. En parfaite osmose, partageant un sens commun de l’écoute sans jamais s’imposer au détriment des autres, complémentaires par leurs instruments et leur sensibilité, les interprètes apparaissent en pleine possession de leures moyens, livrant à foison couleurs, intentions et caractères. Des moments de grâce apparaissent dans chaque œuvre, de l’Adagio du Trio à l’Allegro de la Sonate nr 1. Pascal Gresset

Resmusica 18/01/2019: CD Brahms
…..Ce bel album présente trois œuvres de Johannes Brahms, monuments incontournables du répertoire de la clarinette, portées à leur quintessence par Pascal Moraguès, Frank Braley et Christian Poltéra dans une interprétation exemplaire, typiquement brahmsienne, mêlant intimement passion et nostalgie.
Dans le Trio op. 114, Brahms fait appel à trois familles différentes d’instruments dont les timbres s’accordent parfaitement dans un subtil équilibre. La sonorité moirée, élégiaque, épique ou nostalgique de la clarinette de Pascal Moraguès répondant aux accents sombres, lyriques et mystérieux du violoncelle de Christian Poltéra, soutenu par le piano plus discret de Frank Braley. Si l’Allegro initial s’appuie sur un dialogue enflammé, l’Adagio, sans pathos excessif, sait se montrer plus mystérieux et rêveur, parfois inquiet, tandis que l’Andantino laisse place à un rythme plus dansant de valse avant l’Allegro final de conclure sur une dynamique plus engagée, lyrique et passionnée. Patrice Imbaud- Article

Pizzicato.lu 11/12/2018 : CD Brahms und die Klarinette
…Der Musik des Trios ist eine besinnliche, wenn nicht resignierte ‘Herbststimmung’ eigen, die in den vorliegenden Aufnahmen sehr gut zum Ausdruck kommt. Neben der Nachdenklichkeit gibt es darin aber zugleich auch viel Anmut und Wärme, nicht nur in der Klarinette, sondern auch in den Instrumenten der kongenial zusammen mit Moraguès musizierenden Braley und Poltéra.
With his expressive and warm playing clarinetist Pascal Moraguès is an excellent performer for this all-Brahms program, and he is very well supported by his partners Christian Poltéra and Frank Braley. Norbert Tischer -  Article