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Reviews QUATUOR EBÉNE
 

Nzz.ch 11/12/2018: Muss es sein? Ja, es muss: Das Quatuor Ebène dringt zum Kern der Musik vor - Das französische Quatuor Ebène begeistert mit Werken von Beethoven und Brahms in der Tonhalle Maag. Ein Komponist scheint dem französischen Ensemble besonders zu liegen.
Haargenaue Präzision und Stilsicherheit, gepaart mit belebender Spontanität, sind die herausragenden Qualitäten, die ein Konzert dieses Quartetts zum Erlebnis machen.
Mit eindrücklicher Selbstverständlichkeit harmoniert das Ensemble ab dem ersten Ton. Wie aus einem Guss fliesst der erste Satz des F-Dur-Quartetts op. 18 Nr. 1 (Beethoven), so stimmig, als hätte der junge Komponist gerade diesen Musikern die Musik gleichsam in die Instrumente geschrieben. … Colombet gibt einen sehr klaren, vibratoarmen Ton vor, was dazu führt, dass er sich klanglich manchmal deutlich von seinen drei Mitstreitern separiert. Diese wiederum grundieren ihn mit dichtem, homogenem Klang, und der zweite Geiger Gabriel Le Magadure wirkt dabei häufig als eine Art Bindeglied innerhalb des Ensembles.
Quartet Nr 1 Johannes Brahms - Die Klangsprache ist rauer, und die Interpreten stürzen sich mit demonstrativer Leidenschaft in die ausdrucksvollen weiten Bögen. Auffällig reich an Farben ist die Palette, mit der sie dieses raumgreifende Kammermusikwerk zu einer kleinen Sinfonie ausgestalten. Das Quartett steigert sich dabei regelrecht in Euphorie, die sie gegen Ende des c-Moll-Quartetts sogar ein wenig forcieren. Doch besonders der weiche, weite Ton von Marie Chilemme an der Bratsche und der Cellist Raphaël Merlin, der bei Brahms auch seine herausragenden solistischen Fähigkeiten präsentieren kann, erden den Klang des Ensembles.…Beethoven und das Quatuor Ebène – das scheint eine Kombination zu sein, die kraftvolle, organische Interpretationen garantiert…. Jakob Steiner - Kritik

Resmusica 25/08/2018 : Le festival de Quatuors du Luberon met la musique française à l’honneur
…En ouverture le Quatuor Ébène, actuellement lancé dans un grand cycle beethovénien, encadre ainsi le Quatuor de Dutilleux … Le Beethoven des Ébène est d’une grande clarté, que permet l’homogénéité de l’ensemble formé il y a vingt ans …. Avares de vibrato, ces quatuors sont dessinés à la pointe sèche, mais avec une lisibilité particulièrement adaptée à l’opus 18. Toutefois le sommet de la soirée est l’unique partition de Dutilleux, dont les Ébène explorent les recoins avec une rare intelligence, ….Les mêmes Ébène rejouent deux jours plus tard dans le merveilleux cloître de l’abbaye de Silvacane, le Quatuor K421 de Mozart et l’opus 18 n° 3 de Beethoven, confirmant la pertinence de leur approche et l’esthétique développée l’avant-veille. Mais à nouveau, le sommet est atteint avec le magnifique Quatuor de Gabriel Fauré, dont le lyrisme intense et intérieur prend les auditeurs à la gorge, …. Jean-Claude Hulot - Critique

De Volkskrant 13/04/2018 : Het Quatuor Ebène speelt, en dan kun je maar beter opletten
…De Fransen, gemiddeld halverwege de 30, staan zo'n beetje boven aan de strijkkwartettenladder. De kenmerken van het Ebène: warmte van klank, een uitmuntende technische beheersing en transparantie.
In Ainsi la nuit, een stuk vol extremen, maken ze die verwachtingen meer dan waar. Bijzonder hoe de Ebènes in de relatief droge zaal een akoestische rijkdom weten te suggereren. De hechtheid is verbluffend, wat zeker knap is gezien het feit dat ze pas een half jaar met hun huidige altviolist, Marie Chilemme, spelen.
Beethovens Tiende strijkkwartet is steengoed. Genoeg passages in het Presto die overvol kunnen klinken, maar bij het Ebène is iedere stem uitstekend te volgen. Uit niets blijkt meer dat stuk toch best moeilijk is om te spelen. Met deze flair en precisie lijkt het Ebène het ideale Beethoven-kwartet, en kun je alleen maar hopen dat het viertal zich nog eens aan een integrale waagt. Merlijn Kerkhof  - Volledig  artikel

Bachtrack 15/03/2018: Quatuor Ébène shines in both rarely performed and standard repertoire
Fauré - … From the first movement’s opening theme, intoned by violist Marie Chilemme (proving during the entire evening to be a perfectly integrated new member of the ensemble) to the work’s rousing E major conclusion, the musicians navigated with confidence through all the subtly ambiguous harmonies and constantly changing dynamics. They beautifully rendered the pervasive nostalgia ingrained in this music, the ensemble quickly leveling any individual attempt to escape the overall gloom.
Dutilleux Ainsi la nuit  - …, the Ébène foursome animated an entire universe, characterized by gradual harmonic and thematic developments where mirroring little phrases or far-flung self-references are widely present.
Beethoven’s E Minor Quartet  is quite omnipresent in chamber music performances, so the Ébène’s rendition had to compete against a multitude of other versions stored in the listeners’ affective memory. Overall, the level of coordination, both rhythmical and tonal, was truly remarkable and so was the musicianship.
What makes the Ébène Quartet truly special, besides the unbridled enthusiasm and the intensity with which they approach the classical repertoire, is their openness to other types of music that informs their interpretation of the canon. As an example of their other interests and keeping with a tradition preventing them from offering a classical encore, the interpreters delighted the audience with several minutes of jazzy improvisations, inspired by Miles Davis’ Milestones. Edward Sava-Segal -  Article

Bachtrack 25/01/2018 : Le Quatuor Ebène ou l'immanence beethovenienne
Beethoven aurait-il eu autant de génie sans le talent du Quatuor Ebène ? Et de quel surnom n’a-t-on pas affublé le n°2 op.18 n°2 : « Complimenter Quartett » sous prétexte des supposées génuflexions harmoniques de son premier mouvement ! … Le Quatuor Ebène ne joue pourtant que Beethoven, mais tout Beethoven, dans toute sa richesse de climats, toute sa plasticité de reliefs, toute la spontanéité de ses imprévisibles chromatismes. Un Adagio libre, délié, perspicace et d’une poétique diaboliquement efficace.
Quatuor Razumovski n°8 en mi mineur de Beethoven - …, le Quatuor Ebène y perçoit à juste raison la quintessence du mystère de l’écriture beethovenienne. La prouesse, ou l’habileté des interprètes, consiste en une approche instinctive, très physique, et à la fois parfaitement pensée et élaborée. Ils imposent à l’œuvre une hauteur de vue soutenue, d’une plasticité très organique, que l’on peut qualifier paradoxalement de sensualité immatérielle. A la tactilité nerveuse et investie de l’Allegro introductif ils opposent le caractère insaisissable, irrésolu du Molto Adagio parcouru par une expressivité arachnéenne, qui hésiterait entre ferveur dionysiaque et introspection inquiète.
L’Allegretto, ils l’investissent d’autant d’urgence virtuose faite de subtils retournements de situations, d’imprévisibles changements d’humeur que de ductilité cristalline. Tout comme la fureur du Presto conclusif échevelé se voit soudain interpelée par de miraculeuses respirations. Un art de la distinction que le Quatuor Ebène confirmait magistralement …Roland Duclos - Article

Musicophilesblog.com 11/06/2017: Quatuor Ebène at Tonhalle Zürich
They started with the latest of the “middle quartets”, op. 95 - …Quatuor Ebene put all their energy into this and played as if their lives depended on it. The passion was tangible in the room.
After the break we returned to get the opus magnum of the evening. Just one number later in the list of Beethoven’s string quartets, no. 12 to be precise, op. 127. This work not only has the length of a symphony , but also the power. Who would have thought that only 4 strings can fill a room with so much power?
But there wasn’t only power. The more than 16 minutes long Adagio was all subtleness, which transported the audience out of this world for the moment.
After the final movement, the Swiss audience simply didn’t want to stop clapping, clearly expecting an encore. What a concert. Magnificent. Full article

Liberation 28/05/2017: Quatuor Ebène, l'aubaine pour Portal
Le trio de jazz de Michel Portal (au milieu sur la photo), et le quatuor classique Ebène cisèlent un bijou avec l’album Eternal Stories. La bande s’entend comme larrons en foire et réinvente la passion d’un genre pour l’autre.
Les Ebène ont commencé à se produire avec Portal en 2013 pour le festival Jazz à St Germain-des-Prés. Piazzola figurait au programme. Déjà. On est frappés par l’aisance de la fusion avec les jazzmen. Le New-York Times décrit les Ebène comme «un quatuor qui se transforme facilement en groupe de jazz».  Bruno Pfeiffer - Article

Broadway Streetview 10/04/2017: PCMS presents Quatuor Ébène - Beethoven à la mode
Beethoven E-Flat Quartet, Op. 127 -… It's usually played with gusto, but from the start, Ébène reached for a gossamer tone from this work. There was a great deal more to the lightness, vivacity, and subtle instrumental interplay of Ébène’s feel for the music, and enough strength and energy when needed to ground it. The group also brought out the work’s spirit of fantasy and, in the extended Adagio introduction to its finale, which Beethoven instructed be played “with the greatest delicacy,” it fulfilled his wishes with a ravishing pianissimo. If this wasn’t an everyday Beethoven, it offered facets of the music I hadn’t heard before.
Debussy’s G Minor String Quartet - …, while still bringing out inner voices with clarity and élan and giving certain accents and rhythms an almost experimental feel.
Beethoven’s Twelfth Quartet - …Ébène’s exploratory style, suitably disciplined, ideally suited the music’s ever-evolving layers of meaning, and the gripping performance brought cohesion to the piece. The Philadelphia Chamber Music Society promises return engagements. I look forward to hearing Ébène again. Robert Zaller
                    
Klassieke Zaken Maart 2017: CD Eternal Stories
…Ik zou deze cd eerder in de categorie experimentele jazz plaatsen, al zijn er zeker wel invloeden uit de klassieke muziek aanwijsbaar, en natuurlijk geeft ook een fameus strijkkwartet acte de présence. Tussen de jazzmusici en de strijkers is sprake van een buitengewoon verfrissende en inspirerende samenwerking. Je hoort bij elke improvisatie dat ze muzikaal een verhaal te vertellen hebben en elkaar daarbij niet tegenwerken, maar juist versterken. Het klinkend resultaat schiet alle kanten op: mierzoete akkoorden kunnen fel contrasteren met meedogenloos slagwerk. Tango, filmmuziek, minimal music, superswingende jazz en experimentele improvisaties: alles komt voorbij.
…Een beluisterenswaardige cd voor de avontuurlijk ingestelde muziekliefhebber.  Oswin Schneeweisz - Artikel

ClassicalVoiceAmerica 29/03/2017:French Quartet’s Beethoven Probes To Intricate Core
The  Quatuor Ébène performances at Trinity United Methodist Church were astonishing. …More decisive were the ensemble’s creamy approach to the harmonized sections of the score, the conversational interplay of the musicians, and the sheer excellence of first violinist Pierre Colombet.
B-flat Quartet (No. 6) - …That same attention to detail was also evident within those fireworks as the quartet zestfully leapt upon the opening exposition, varying tempos and dynamics with precision.
Adrien Boisseau sounded buoyant when he peeped in on viola, and the dialogue between Colombet and cellist Raphaël Merlin was even richer, the first responses by the cello playful and the last answer delivered with abrupt, prankish ferocity. Colombet’s artistry was more exquisite in the ensuing Adagio, as he floated above the soft accompanying trio before landing with a couple of delicate pizzicato chords.
In the bubbly Scherzo, Colombet and second violinist Gabriel Le Magadure drove the music, darting around unpredictably while the lower strings were restrained. In the Malinconia section of the final movement, slow and darkly harmonized, Merlin’s cello was especially morose as the instrumental lines diverged, until Colombet ignited a quicker, folksier tempo.
With the onset of the opening Allegro con brio of Op. 95, the Quatuor Ébène emphatically let us know, in a stunning wave of collective turbulence, that their most intense ferocity and flame-throwing still lay ahead. Not immediately, of course, for middle Beethoven is ever mercurial, and we’re never sure if he’s wickedly mischievous with his surprises or divinely deranged. Perry Tannenbaum

 

Thoroughlygood.me 1/08/2016: Verbier 2016: Beethoven String Quartet Op.130 and Brahms Clarinet Quintet
The Quatuor Ebene gave a dazzling performance of Beethoven’s Quartet in B flat major op.130 earlier this evening at the Eglise in Verbier. It was a monumental achievement….
Quatuor Ebene’s committed performance throughout was what hooked me in. An electrifying presto and playful andante provided light relief amid the tempest and exuberance elsewhere. ….The players shone throughout, each with a distinct personality but no one individual dominating. The chemistry between viola player and cellist was especially touching. It was the finale where they really showed their metal, intertwined with the unrelenting descent into mania and beyond, right until the end. They displayed great stamina and rose to the challenge presented by this profoundly moving score.
After the brutality of the Beethoven, clarinettist Martin Frost’s warm tone in Brahms clarinet quintet cushioned us. The lilting sweet melody in the opening allegretto did the rest.
But his partnership with Quatuor Ebene made for a delicious experience, transporting those of left in tatters after the Beethoven to a place where we could at least see a beacon of hope shining brightly somewhere in front of us. - Jon Jacob - Full article

Crescendo 26/07/2016: Le Quatuor Ebène renouvelle l’interprétation du Quintette de Schubert
… Disons le tout de suite, ce nouvel enregistrement du Quatuor Ebène s’installe sans difficulté parmi les plus belles versions de cette musique merveilleuse par une approche qui apporte quelque chose de véritablement nouveau à l’interprétation de cette oeuvre sublime. Dès les premières mesures de l’Allegro ma non troppo qui ouvre l’oeuvre), il est clair que ce n’est pas à un Schubert aimable et consolateur que le Quatuor Ebène et leur invité nous font entendre ici, mais un créateur d’une terrifiante lucidité. Les musiciens français, dont on admire à tout moment la maîtrise technique et la finesse des nuances, font preuve ici d’une patience dans la construction et d’une honnêteté sans fard ….
En complément de programme, l’auditeur est plus que gâté par un choix de Lieder où il est beaucoup question de mort (magnifique version de La jeune fille et la mort) avec beaucoup de beauté vocale et d’émotion par le baryton Matthias Goerne accompagné par le Quatuor Ebène et la contrebassiste Laurène Durantel dans des arrangements très réussis, signés Raphaël Merlin, le violoncelliste du Quatuor. -Patrice Lieberman - Full article

Guardian.co.uk 2/05/2016: Quatuor Ebène/Capuçon - compelling and fresh Wigmore Hall, London
Schubert’s C major string quintet - …Joined by their illustrious compatriot Gautier Capuçon the quintet was as freshly compelling as anyone could hope. The range of dynamics and articulation in the 25-minute opening movement was fully gripped. The eloquent pizzicato dialogue between Capuçon and Pierre Colombet’s first violin in the sublime adagio was all the more eloquent and profound for never being overstated. Overall, this reading was characterised by a sustained delicacy of intonation and alert but restrained phrasing, with the uniquely dark timbre that Schubert achieves from doubling the cello never laid on with a trowel.
Beethoven’s op 130 -  The unrelenting final fugue was played with a reckless and sometimes wild abandon. It felt at the end as though we had climbed Mont Blanc and the Matterhorn in the same day.- Martin Kettle - Full article

Concertonet.com 29/04/2016: Deux chefs-d’œuvre pour vingt bougies
Normandie Deauville (Salle Elie de Brignac)
…la plus forte fascination est l’interprétation déjà si mature par le Quatuor Ebène du Quintette à violoncelles de Schubert. Ces jeunes interprètes viennent de se distinguer avec un enregistrement de cette œuvre de l’année funeste 1828, dont Gautier Capuçon tient le second violoncelle, gravure digne d’un ensemble d’une grande maturité. L’interprétation de cette soirée festivalière se hissait au même niveau superlatif, avec en prime la part d’excitation que procure le concert, son immédiateté, ses prises de risques et son impact vivant. L’équilibre des cinq interprètes était aussi parfait que l’étaient les complicités, l’unité dans la respiration,
…les Ebène, secondés par le violoncelle chaleureux et quasi surnaturel de Jérôme Pernoo, ont restitué à ce chef-d’œuvre son caractère suprême et sacré.
Avec le Quintette avec piano de Schumann, pour lequel les Ebène s’adjoignaient rien moins que David Kadouch, on redescendait sur terre. Mais pour une course a l’abîme d’un autre ordre, plus échevelée, romantique et symphonique dans la pleine sonorité de chaque instrument avec le soutien et la relance constante d’un piano magistralement tenu et dialoguant au plus intime avec chaque combinaison instrumentale inventée par Schumann qui, en cette année 1842, donnait à la musique de chambre allemande parmi ses plus beaux fleurons.
Un concert à marquer d’une pierre blanche, hautement et chaleureusement applaudi, et qui restera longtemps comme une référence en matière de musique de chambre. - Olivier Brunel - Full article

Resmusica 22/04/2016: Le Quatuor Ébène et Matthias Goerne, une Schubertiade à Bozar
Le Quatuor Ébène offre des collaborations de choix pour cette Schubertiade. Après une première partie en collaboration avec Matthias Goerne pour une sélection de lieder, il présente au public bruxellois un émouvant Quintette à cordes en ut majeur. 
…Les émotions sont transcrites avec clarté, naturel comme dans l’adagio où les mesures plus calmes, sans langueur pourtant, nourrissent les instants de romantisme plus tumultueux ou les moments de grande tension.
La cohérence musicale évidente de l’ensemble n’empêche pas de discerner les personnalités des musiciens, par ailleurs solistes confirmés. Leurs postures même diffèrent quelque peu : si Pierre Colombet est plus appliqué et concentré, le violon de Gabriel le Magadure est plus souple et mobile sur son épaule, tous deux emportés par la musique décollent littéralement de leur chaise lors des morceaux de bravoure. L’altiste Adrien Boisseau, tout sourire, consulte régulièrement ses voisins du regard de même que Raphaël Merlin, au jeu très détendu, avec qui il échange un sourire par moment lorsque leurs phrases musicales se rejoignent  : témoignage du plaisir de construire cette musique ensemble. Nicolas Alstaedt, plus voûté sur son instrument, fournit un travail également impressionnant.
…L’émotion surgit et s’intensifie sans qu’on y prenne garde jusqu’à ce que l’énergie et la vivacité de cet ensemble éclatent dans l’allegretto haletant aux sonorités hongroises, déclenchant dans la salle un vif enthousiasme. - Emilie Vanderhulst - Full article

Klassiek Centraal19/04/16: Kan Schubert nog hemelser?
Opname en concert door het Quatuor Ebène en Matthias Goerne
Nominatie Gouden Label – Het beluisteren van de cd gaf al een voorsmaakje, het concert zondag in BOZAR overtrof alle verwachtingen.
Ademloos - Op de cd zet het Quatuor Ebène Der Tod und das Mädchen in met de fluisterklank van de dood. Goerne legt dreiging en angst in de stem. Zang en strijkers accentueren wederzijds de tekst. … In alle liederen, de vijf op de cd en de vier extra op het concertprogramma, valt de symbiose op tussen kwartet en zanger. De samenklank is perfect, zoals we het kennen van de pianoversies. Cellist Raphaël Merlin heeft met veel respect Schuberts klank omgetoverd.
IJzingwekkend knap - Kwintet van Franz Schubert - …De manier waarop het Quatuor Ebène dit werk aanpakt, is even geniaal als de compositie op zich. Schubert wilde de klank van een strijkkwartet verdiepen (letterlijk en figuurlijk) met een tweede cello. Op de cd wordt ze uitstekend vertolkt door Gauthier Capuçon. Op het concert was Nicolas Altstaed de verbluffend knappe tweede cellist. De verfijning en het ideale samenspel tussen de instrumenten die je auditief ervaart op de cd, komt helemaal tot echtheid als je de vijf muzikanten op het podium met elkaar ziet converseren. De verbluffende techniek zie je ondersteund door blikken en contact via hun houding. … Een ijzingwekkend knappe vertolking. Wat goed dat zo’n concert nog eens kan nagenoten worden bij het beluisteren van de cd. - Lucrèce Maeckelbergh - Full Article

Klara’s 10 - 15/04/2016: De Schubert-cd van Quatuor Ebène en bariton Matthias Goerne
Hoofdmoot op deze nieuwe Schubert-cd van het Franse Quatuor Ebène is natuurlijk het schitterende strijkkwintet, …Maar voor één keer is het toch wel aangewezen om eerst te luisteren naar de aanvullingen. En dat zijn hier vijf liederen, ook van Schubert, die Raphaël Merlin, cellist van het kwartet, bewerkte voor stem, strijkkwartet en contrabas. …
Altijd een beetje gevaarlijk natuurlijk, zulke bewerkingen, maar hier werken ze wel degelijk, en ze verdiepen zelfs de emotionele lading en het lyrische karakter van deze liederen.
Schubert: Strijkkwintet in C D956 - …Voor deze opname kregen ze het voortreffelijke gezelschap van hun beroemde muzikale vriend en landgenoot Renaud Capuçon. …En het is een geweldige vertolking geworden. Het openingsdeel is krachtig, dynamisch, maar krijgt toch een glasheldere opbouw. Dan volgen nog een fijngeweven adagio, een bijzonder energiek scherzo, en een heerlijk fantasievolle, bijna volks klinkende finale. - Bart Tijskens – Full article

www.bachtrack.com 28/01/2015: Whoops for Haydn: Quatuor Ebène in Edinburgh
Haydn String Quartet in C major, Emperor - … The beautifully delicate playing in the Poco adagio cantabile where Haydn varies his own hymn to the Kaiser was equally striking on this occasion, with some particularly fine playing from leader Pierre Colombet. …The closing Finale: Presto featured some thrillingly frenzied playing, beginning in the cello before moving throughout the quartet. The stern minor opening yielded to a major key central section in with some finely articulated counterpoint. At the movement's close there were whoops of delight from the balcony. When young people can make us whoop for Haydn, there is hope for the future.
Dutilleux - …One particular moment grabbed my ear as something I felt sure I'd never consciously noted: a simultaneous accelerando and decrescendo. This moment of rapid evaporation was very attention-grabbing, …. Dutilleux, in the hands of Quatuor Ebène, seems capable of wringing every possible sound out of the quartet medium: … The quartet's ability to turn on a sixpence was very impressive as was the balance, particularly in the opening Nocturne's pointillistic moments.
Brahms' 1873 String Quartet in A minor Op.51, No 2 - … Where appropriate, the sound was full and rich. When, as happened in the opening Allegro, the dynamic suddenly reduced, the effect was striking. … Audience response to this final item was both warm and vocal.
… cellist Raphaël Merlin, explained that the arrival of their new violist, Adrien Boisseau, had exerted an understandable pressure on rehearsal time. When we learned that we had witnessed the new line-up's first performance of the Dutilleux and second of the Haydn, the evening's wonderful ensemble playing seemed all the more stunning. They bid us goodbye with Bach's harmonisation of In Dulce Jubilo which, for me, summed up the evening: not a melody underpinned by subservient harmonies, but four vital lines in democratic communion. - Alan Coady

 

 

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